In 1919 begonnen als groothandel in bouwmaterialen, is Intercodam BV in honderd jaar tijd uitgegroeid tot trendsetter op het gebied van tegels, sanitair en keukens, zo mag het Amsterdams bedrijf zich afficheren. In een toonzaal van drie verdiepingen, in totaal 2000 vierkante meter groot, wordt de collectie op creatieve wijze uitgestald. Naast deze koninklijke locatie aan de Amstel 135, vier panden verwijderd van Theater Carré, zijn de tegels en het sanitair van Intercodam zelfs te vinden in het paleis Huis ten Bosch van de Koning en Koningin. Màxima kwam het onaangekondigd, zelve uitzoeken. Daarmee mag Intercodam zich als een van de weinigen letterlijk leverancier van het Hof noemen.

Het is dan ook niet meer dan gepast dat interimdirecteur Klaas Vermeulen op 19 september 2019 uit handen van de locoburgemeester van Amsterdam, Victor Everhardt (wethouder Financiën en Economische Zaken, D66) het predicaat ‘Bij Koninklijke Beschikking Hofleverancier’ mocht ontvangen.

Op 11 juli 1919 richten twee Nederlandse ondernemers die in Frankfurt zaken deden, Hendrik Willem ter Horst en Ferdinand Heijne, in Amsterdam de naamloze vennootschap Internationale Compagnie voor Handel en Industrie op. Met de notariële actie konden zij in alle mogelijke artikelen handel drijven. Zij vestigden zich in een pand aan de Amstel 20-22.

Reeds in 1920 trok directeur Heijne zich terug, waarna de leiding overging op Hendrik Louis Leffelaar.

Dat de nieuwe directie praktisch was ingesteld, met het oog op de internationale contacten, komt naar voren in de wijziging van de bedrijfsnaam in Intercodam – zoals dat nu opgaat voor website-namen was dit het telegraafadres van de onderneming. Dit was rond 1923, toen zij verhuisden naar de deftige Herengracht 390. Onder Hendrik Louis Leffelaar specialiseerde Intercodam zich in de (groot)handel in bouwmaterialen en wand- en vloertegels. Leffelaar werd meteen lid van de HIBIN, de vereniging van Handelaren in Bouwmaterialen in Nederland. Een jaar later verkreeg hij een vertegenwoordigingsschap in cement en in het erop volgende jaar verhuisde het bedrijf naar een volledig pand in de Kerkstraat 59. Hier was op de begane grond ruimte voor een showroom voor de tegels.

Zo verkreeg Intercodam in recordtijd een zichtbare reputatie in tegels voor wanden en vloeren. Deze afdeling van het bedrijf leverde in de jaren dertig tweederde van de totale winst op. Intercodam verkocht zijn tegels namelijk in heel Nederland, via een systeem van vertegenwoordigers in den  lande (die vaak hun eigen ‘monsterkamers’ aan huis hadden).

Eind jaren dertig opende Leffelaar ter uitbreiding van de Afdeling Tegels een filiaal in Haarlem, aan de Kampersingel 24. Intercodam groeide uit tot een bloeiende onderneming. Ook tijdens de eerste bezettingsjaren draaide de zaak nog redelijk, wederom vanwege de aanhoudende vraag naar tegels. De Afdeling Bouwmaterialen leed wel, omdat de handel in cement in 1944 helemaal stil was komen te liggen.

Vlak na de oorlog kocht directeur Leffelaar het grote pand naast Carré, nu nog steeds de thuisbasis. Leffelaar en zijn echtgenote overleden kort na elkaar in 1957, waarna hun vijf kinderen eigenaar werden, bijgestaan door een driemanschap van commissarissen. De Afdeling Tegels bleef zich succesvol richten op het hogere marktsegment. Na 1960 voegde zich er een tweede specialisme bij: handgemaakte glasmozaïeken en tegeltableaus, van de hand van ontwerpers in eigen dienst, zoals Jacobus Isaac Burgess en Hans de Jong. In 1965 volgde de nieuwe Afdeling Keukens.

Na een wetswijziging op vennootschappelijk gebied werd Intercodam in de jaren zeventig onder leiding van directeur-eigenaar Louk Leffelaar omgezet van een NV in een BV. De verschillende afdelingen werden aparte vennootschappen, namelijk voor Keramiek, Bouwstoffen, Sport en Participatie (waaronder de Steenbrekerij Holland). In combinatie leverde dit de ontwikkeling op van kiezelrood, de toplaag (gravel) voor sportvelden en tennisbanen. Na uitputting van de groeve schakelde Intercodam noodgedwongen over op de ontwikkeling van kunststofmaterialen zoals Coraflex. In 1976 leidde dit tot het eerste kunstgrashockeyveld van Nederland, voor Kampong in Utrecht.

Ofschoon Louk Leffelaar in 1990 plotseling was overleden tijdens een rondje hardlopen, draaide het bedrijf zo goed dat het in 1999 een profijtelijke investering werd voor Holding (nu Groep) Vermeulen Drachten BV, die actief is in de betonsector. De holding wordt geleid door Klaas en Stefan Vermeulen. In 2015 zette de Afdeling Tegels een nieuwe koers uit, met luxe keukens, welness en nieuwe studio’s in Amstelveen en Zutphen.

En zo is het nog steeds: Intercodam biedt een assortiment aan van klassieke Franse ‘tuiles’ tot trendy Italiaanse ‘piastrelle’, allemaal ter inspiratie van de woninginrichter. Het is zelfs mogelijk klassieke terrazzovloeren te laten leggen, met het gepolijste mengsel van hoogwaardig marmer, kalksteen, graniet, kiezelsteen, cement en water.

Altijd is Intercodam op zoek naar aanwinsten voor de collectie, die al 20.000 unieke tegels bevat. Hiertoe worden over de hele wereld tegelmakers bezocht, of worden er topontwerpers uitgenodigd, zoals Patricia Urquiola die haar nieuwe collectie ‘Cover’ voor het Italiaanse tegelmerk Mutina in Amsterdam kwam presenteren. Intercodam is aanwezig op evenementen van Design District en Inside Design en vertegenwoordigt merken als Arclinea (keukens), Ariostea en Winckelmans (tegels), Ecostone (granito), Falper en Orta (badkamers en sanitair). Waarmee Màxima haar handen wast, wordt decent geheim gehouden.

www.intercodam.com

Stichting Hofleveranciers in Nederland

Werengouw 167 | 1024 NR Amsterdam | tel. +31(0)20-3374956 | IBAN: NL32INGB0004689006 | BIC: INGBNL2A | K.v.K. 41153960

Email: info@hofleverancier.nu

Alle rechten voorbehouden, niets van deze site mag worden verveelvoudigd, opgeslagen in een geautomatiseerd gegevensbestand of openbaar gemaakt, in enige vorm of op enige wijze, hij elektronisch, mechanisch, etc, of op enige andere manier, zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Stichting Hofleveranciers in Nederland.