Rijkers Naaimachines is een oer-Veghels familiebedrijf dat honderd jaar bestaat. In heel 2019 vierde de familie met de medewerkers en importeurs de mijlpaal. Op 28 september 2019 was echter het onbetwiste hoogtepunt: burgemeester Kees van Rooij van de gemeente Meierijstad (een fusie van Veghel, Schijndel en Sint-Oedenrode in de Oost-Brabantse regio Meierij) reikte het predicaat ‘Bij Koninklijke Beschikking Hofleverancier’ uit aan Leo en Desirée Rijkers. De burgemeester memoreertde dat de winkel klanten vanuit het hele land aantrekt, omdat het team en de familie zo’n bijzondere status van vakmanschap en creativiteit hebben opgebouwd. Hun service strekt zich uit tot het repareren van oude naaimachines, en dat kan alleen als er liefde is voor het vak.

In de Kalverstraat van Veghel begonnen Marinus Rijkers en zijn vrouw Maria in 1919 een winkel in rijwielen en naaimachines. Ze verkochten ook wasmachines. Het repareren van alles wat stuk is, zit in de familie: dat deed de stichter van het bedrijf ook al. Toen er meer ruimte nodig was voor alle apparatuur en gereedschappen, verhuisden ze naar de Stationsstraat.

Leo Rijkers is derde generatie. In zijn dankwoord herinnerde hij aan de vroege dood van zijn grootvader. Toen moest zijn oma alleen met de zaak verder. Van hun drie zoons vertrok er een naar Den Bosch en een ander naar Uden. Leo’s vader Tonnie bleef in Veghel om de winkel voort te zetten, samen met diens vrouw Mia. Zij verhuisden in 1979 naar de Molenstraat, waar het bedrijf tegenwoordig nog steeds zit.

Leo’s broer René en zijn zussen Inge en Hélène hielpen in de zaak, terwijl Leo naar Gemert ging om daar een goedlopende vestiging te beginnen. Door het plotse overlijden van broer René moest Leo echter terugkomen naar Veghel. In 1995 nam hij met zijn echtgenote Desirée de zaak over.

Dit is wat de burgemeester bedoelde toen hij zei dat de familie ups en downs heeft gekend. Het is allemaal beschreven in een familiegeschiedenis, die door Desirée Rijkers mede is opgetekend. Het boek is exclusief voor de familie bedoeld; het eerste exemplaar werd op de feestelijke bijeenkomst aan mama Mia (negentig jaar) aangeboden.

De eigenaren zijn geweldig trots op wat de zaak in de afgelopen eeuw heeft bereikt. Ze hebben momenteel echter meer oog voor de toekomst. De winkel is grondig verbouwd, om meer ruimte te krijgen waarin de naaimachines getoond kunnen worden. Ze zijn namelijk officieel dealer van alle grote merken, die op het mooiste podium tentoongesteld moeten kunnen worden. Ze verkopen het nieuwste van het nieuwste, tot borduurmachines (met alle software die erbij hoort) en strijkapparaten aan toe.

Een naaimachine is namelijk een “belevingsproduct”, legt Desirée Rijkers uit in Bedrijvig Meierijstad. Ook deze klassieke naaimachinewinkel ondervindt de invloed van het online-bestellen. “We hebben niets tegen internet, integendeel, maar het echte gevoel bij een naaimachine krijg je in de winkel.”

Dus investeren de Rijkers liever in de fysieke winkel, en daarmee in personeel en clientèle. Het doel is om het maximale uit de naaimachine te halen. Dat was vroeger al zo, en dat geldt nog steeds. Er zijn medewerkers die al 17, 20 of zelfs 35 jaar in dienst zijn; zij hebben van hun hobby hun vak gemaakt. Plezier in het handwerk en aandacht voor het materiaal maken van elke uitdaging om technische problemen op te lossen een creatie. Jelle Rijkers, die er ‘nog maar’ vier jaar werkt, signaleert dat de machines steeds geavanceerder worden. Daarom is bijscholing, ook voor deze experts, blijvend noodzakelijk. De klant van de toekomst moet immers ook de persoonlijke aandacht kunnen krijgen waar Rijkers bekend om staat.

Een felicitatie op de website Stadskrant Veghel (23.04.2019) geeft weer hoe lang de winkel al een rol speelt in ieders leven: “Toen ik trouwde, kreeg ik van Hans een 2de Hans naaimachine,….bij jullie gekocht ! Hij kreeg van mij een boormachine.”, schrijft een dankbare Veghelse. Ze zegt er niet bij hoeveel jaar geleden dit was, en of de machines het nog doen. Meestal zijn die analoge mechanieken echter onverslijtbaar. En anders maakt Rijkers ze wel weer.

ww.rijkersnaaimachines.nl

Stichting Hofleveranciers in Nederland

Werengouw 167 | 1024 NR Amsterdam | tel. +31(0)20-3374956 | IBAN: NL32INGB0004689006 | BIC: INGBNL2A | K.v.K. 41153960

Email: info@hofleverancier.nu

Alle rechten voorbehouden, niets van deze site mag worden verveelvoudigd, opgeslagen in een geautomatiseerd gegevensbestand of openbaar gemaakt, in enige vorm of op enige wijze, hij elektronisch, mechanisch, etc, of op enige andere manier, zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Stichting Hofleveranciers in Nederland.