Bij het 100-jarig bestaan van Boelen Metaalbewerking werd het familiebedrijf op 21 juni 2019 onderscheiden met het predicaat ‘Bij Koninklijke Beschikking Hofleverancier’. De oorkonde en het schild werden uitgereikt door de locoburgemeester van de gemeente Heusden (Noord-Brabant), Thom Blankers (wethouder Werk & Economie, VVD). De werkplaats van het bedrijf was omgebouwd tot feestlocatie. Hier namen de eigenaars, Eric en Jos Boelen, de eer in ontvangst.

Opgericht in 1919 is Boelen BV een echt familiebedrijf. Dorus Boelen begon als dorpssmid en fietsenmaker aan de Ipperhoeve in Haarsteeg, een kerkdorp in Noord-Brabant. Vanwege de smederij was zijn bijnaam ‘Dorus de Foers’. De boeren uit de omgeving kwamen veel langs, met hun landbouwwerktuigen en paarden. Dorus’ zoon Bertus volgde hem op. Klanten werden aan de keukentafel ontvangen; de deur naar de werkplaats stond altijd open, zo herinneren diens zoons Jos en Eric Boelen het werk van hun vader. Het beslaan van paarden was (in)spannend werk maar leverde niet genoeg op.

De jongens, nu 58 en 54, hadden eigenlijk andere aspiraties, maar kwamen toch in het bedrijf terecht. Eind 1998 namen ze de smederij over van hun vader. Die bleef, net als zíjn vader, nog lang meewerken achter het aambeeld, omdat het smeden hem nou eenmaal in het bloed zat.

Maar de zaak veranderde noodgedwongen in een constructiebedrijf voor de bouw en industrie. De onderneming groeide dankzij een breed scala aan opdrachtgevers: Boelen ging zich richten op unieke, eenmalige opdrachten.

Van ontwerp tot uitvoering en montage maken ze alles zelf, met vijftien allround vakmensen als personeel. In 2005 verhuisde het bedrijf naar het nieuwe industrieterrein van Nieuwkuijk, waar ze groter en moderner konden worden.

Toen opdrachten uit de bouw afnamen, tijdens de economische crisis tussen 2008 en 2016, deed Boelen veel voor de beton- en baksteenindustrie. Er moesten medewerkers afvloeien, maar er kwam nieuw werk bij, in straatmeubilair en in de scheepvaart (bijvoorbeeld het maken van liftkooien voor cruiseschepen).

De relatie met de klanten is nog steeds gebaseerd op vertrouwen. Of het nu gaat om eenvoudige series of complexe maatwerkopdrachten, Boelen garandeert tijdige aflevering, met afgesproken kwaliteit voor de juiste prijs. Ze noemen dit ‘klantzekerheid’ op het hoogste niveau.

Ook de overheid is hun afnemer. Zij worden ingezet bij calamiteiten en spoedreparaties, en zijn sterk in restauratie en specifiek onderhoud van historische en bijzondere objecten. De stalen constructie voor de steigers rond de Utrechtse Domtoren die wordt gerestaureerd, van meer dan honderd meter hoog, is gemaakt door Boelen. “Dat hele precieze, dat het klopt tot in de kleinste details. Daar zijn wij goed in”, aldus de gebroeders Boelen (BD.nl).

Zij betreuren dat het werken ‘in de metaal’ nog altijd een imago heeft van zwaar en vuil, terwijl de machines tegenwoordig schoon en beveiligd zijn en het tilwerk niet meer met de hand hoeft te worden gedaan (waar zijzelf nog wel de last van ondervinden). Ze hopen op aanwas van de jeugd, die er een volledige opleiding kan volgen om door te groeien als metaalbewerker.

boelenmetaal.nl

Stichting Hofleveranciers in Nederland

Werengouw 167 | 1024 NR Amsterdam | tel. +31(0)20-3374956 | IBAN: NL32INGB0004689006 | BIC: INGBNL2A | K.v.K. 41153960

Email: info@hofleverancier.nu

Alle rechten voorbehouden, niets van deze site mag worden verveelvoudigd, opgeslagen in een geautomatiseerd gegevensbestand of openbaar gemaakt, in enige vorm of op enige wijze, hij elektronisch, mechanisch, etc, of op enige andere manier, zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Stichting Hofleveranciers in Nederland.