Op 18 mei 2019 hield Dolfing Druten een open dag om hun eeuwfeest te vieren. Bij deze gelegenheid reikte burgemeester Corry van Rhee-Oud Ammerveld  van de gemeente Druten (Gelderland) het predicaat behorende bij ‘Bij Koninklijke Beschikking Hofleverancier’ uit aan vader en zoon Dolfing, derde en vierde generatie van een familie kleermakers.

De rijke historie van familiebedrijf Dolfing Druten begon in Emmen, waar Jan Dolfing op 17 mei 1919 zijn kleermakerij opzette. Op die dag trouwde hij met Lubbigje Vrijhof. Zijn eerste grote klant was de firma Warrink. Begonnen in de Kapelstraat in Emmen groeide de zaak in 1934 door, na een verhuizing naar Kamerik, een dorp van (op dit moment) 3850 inwoners in de provincie Utrecht. Hier vestigde Jan Dolfing zich als kleermaker, omdat de economische vooruitzichten in ‘het Westen’ beter leken dan in Drenthe. Hij bouwde een goede naam op, maar overleed al na twee jaar, op zijn 46e. Zijn vrouw zette, als weduwe met acht kinderen, de kleermakerij voort tot het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Na de oorlog kwam de economie langzaam weer op gang, maar de mensen hadden geen geld voor maatpakken. Dankzij de industrialisatie werd confectiekleding gebruiksgoed. De familie Dolfing gebruikte haar opgedane kennis en het plezier in het kwaliteitswerk voornamelijk voor repareren en verstellen van kleding. Toen zoon Geert Dolfing de zaak in 1945 overnam zon hij daarom op grotere opdrachtgevers. Het Ministerie van Defensie was een goede: na de bevrijding liepen Nederlandse soldaten nog in Engelse uniformen rond.

Werkkleding voor het leger was niet modegevoelig en moest aan hoge functionele eisen voldoen. Zo werd hij specialist in het met lijm en tape waterdicht maken van bijvoorbeeld overjassen. Nieuwe technieken en innovaties (kunststoffen!) volgden elkaar snel op. Er werd doek geïntroduceerd dat flexibel en toch waterdicht blijft dankzij de coating Polyvinylchloride (PVC). In 1958 kocht het bedrijf zijn eerste hoogfrequent-lasmachine aan, waarmee stof waterdicht aan elkaar kan worden gesmolten.

Hiermee begon een nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van de Kamerikse kleermakerij: een moderne regenkledingfabriek, beroemd om zijn ‘woest-weer-kleding’  èn de start van de know how-opbouw waar het huidige Dolfing bekend om staat.

Omdat er tekort was aan personeel, breidde het bedrijf uit naar de plaats Druten, bij Nijmegen. In 1969 opende daar een tweede vestiging en groeide de onderneming naar 55 werknemers en een productie van 400 kledingstukken per dag. De import uit het Verre Oosten deed in de jaren zeventig de vraag naar ‘Made in Holland’-regenkleding echter afnemen. Hierdoor gedwongen sloot de vestiging in Kamerik en ging men zich in Druten specialiseren in het hoogfrequent lassen van flexibele plastics, bijvoorbeeld voor de vouwdeuren van Bruynzeel.

In 1977 bracht zoon Peter Dolfing zijn kennis van elektrotechniek mee in de zaak. Het bedrijf overleefde een brand in 1980, om zich des te meer te richten op innovatie en duurzaamheid. Dolfing Druten wil bekend staan om zijn kwaliteit, inclusief de ‘after sales’-service. In de jaren negentig kwam er een nieuwe productiehal voor de fabricage van waterbedden, met computergestuurde snij- en lasapparatuur.

Onder de leiding van Peters zoon Geert Dolfing jr. worden er vanaf 2013 nieuwe lijnen uitgezet naar autodaken, scheepvaarthoezen en matrassen voor ziekenhuizen, van zoveel mogelijk gerecyclede kunststoffen.

Aan Dolfing Druten is mooi te zien hoe een ambachtelijk vak, dankzij ondernemingszin en ingecalculeerde risico’s, in vier generaties tijd kan uitgroeien tot een hypermodern, energieneutraal  bedrijf in (vrijwel) dezelfde sector.

www.dolfing.nl

Stichting Hofleveranciers in Nederland

Werengouw 167 | 1024 NR Amsterdam | tel. +31(0)20-3374956 | IBAN: NL32INGB0004689006 | BIC: INGBNL2A | K.v.K. 41153960

Email: info@hofleverancier.nu

Alle rechten voorbehouden, niets van deze site mag worden verveelvoudigd, opgeslagen in een geautomatiseerd gegevensbestand of openbaar gemaakt, in enige vorm of op enige wijze, hij elektronisch, mechanisch, etc, of op enige andere manier, zonder voorafgaande schriftelijke toestemming van de Stichting Hofleveranciers in Nederland.